Останній трамвай. Мені 30 років. Життя абсолютно не вдалося

Сутінки. Дуже холодно. 

Тільки самотній ліхтар тьмяно освітлює зупинку. Транспорт вже не їздить. Я тихенько лежу на кришці люка. Трохи тепліше стає від неї. Спочатку я тремтів від холоду, потім знайшов люк, ліг, підібгавши під себе лапи і укутавши морду хвостом, зігрівся. Коли я був зовсім ще маленьким цуценям, мене гріла мама. Потім її не стало.

Мені було дуже самотньо, доводилося самому лазити по смітниках у пошуках хоч якоїсь їжі. Ночами я тихенько скиглив від холоду, голоду і самотності. А коли підріс, став вити, дивлячись на місяць. Ось і зараз хочеться їсти, хочеться зігрітися і заснути. Раніше я мріяв, що мене побачить та єдина людина, яка захоче взяти мене в свій теплий затишний будинок. Я чекав довго, підбігаючи до всіх перехожих, заглядаючи з надією в очі, але, мабуть нікому не подобався. А що в мені могло сподобатися? Велика незграбна собака з чорною шерстю, яка давно збилася. Очі сумні, боки запали від постійного дефіциту їжі. Хвіст висів жалюгідною мочалкою. Вуха бовталися, як лопухи. Нічого доброго. Я і сам це розумів, але продовжував чекати.

А люди проходили повз. У багатьох були красиві зачесані шпіци на руках, бігли кошлаті йорки на повідках, сяяли блакитними очима доглянуті хаскі. І всі гордовито посміхалися, дивлячись на мене. І все ж мені теж було, кого чекати. Ось і зараз я вдивлявся в далечінь, немов щось повинно було приємно трапитися і в моєму собачому нещасному житті. Раптом я почув легкий стук по рейках. Придивившись, стало зрозуміло — це останній трамвай неспішно наближався до зупинки. Через кілька хвилин він зупинився. Я схопився, завмер в очікуванні і з надією дивився на двері. І тут вийшла ВОНА.

Наймиліша, найкрасивіша, немов тепло виходило від неї. А як вона пахла! Якимись смачними пиріжками або булочками в суміші з тонким ароматом парфумів. Але пряний запах булочок з корицею всі парфуми перебивав. Я підскочив до неї, завиляв хвостом, що було сил, заглядав у її глибокі добрі блакитні очі. Якщо вам хтось скаже, що кольори собаки не розрізняють, не вірте! Очі у неї саме блакитні, як небо в ясну погоду. Вона зупинилася, ласкаво заговорила зі мною. Так крім неї ніхто ніколи не робив. Всі зазвичай з побоюванням обходили мене стороною, або відганяли, кидаючи камінням. Вона посміхнулася і дістала з сумки ті самі булочки.

Запах кориці був дуже приємний. Я відступив від неї, трохи побоюючись, не знаючи, що мені очікувати. Хоч я бачив її вже не перший раз, все ж трохи не довіряв. Занадто часто мене ображали люди, замахуючись, щоб відігнати геть. А вона простягнула мені частування. Очам своїм не повіривши, я відступив ще далі. Це мені? Це все мені? Таку м’яку, таку пахучу булочку мені? Я обережно потягнувся, взяв зубами і проковтнув цю неймовірну смакоту. Вона немов провалилася в порожній шлунок, моментально розтанула. Дівчина простягнула руку і з побоюванням доторкнулася до мого мокрого холодного носа.

Ми обидва трохи боялися один одного. Але будучи вдячним за частування, я зойкнув від радості і вже з повною довірою підставив голову під її руку. Вона гладила мене, тріпала за холку, а я мружився і хотів, щоб це ніколи не закінчувалося. «Завтра я принесу тобі що-небудь суттєвіше!» — сказала моя принцеса і швидко застукала підборами геть. Я стояв і дивився в слід. В повітрі все ще стояв трохи вловимий запах кориці і парфуму. Настав наступний день. Тепер я боявся відходити далеко від зупинки. Швидко добігаючи до найближчого смітника і підкріпившись трохи, я повертався до трамвайних рейок і сідав, знову вдивляючись у далечінь. Так я сидів годинами.

Перехожі так само з острахом обходили мене, хтось намагався штовхнути, хтось кидав камінням. Я відскакував убік, намагаючись уберегтися, і знову повертався на попереднє місце. Чекав довго, терпляче. Здавалося, що навіть кілька днів життя можна віддати за запах кориці і добрі блакитні очі. Стемніло, ось і останній трамвай поїхав з зупинки в депо, тихо стукаючи по рейках. Її не було. Я зітхнув важко, поклав голову на лапи і провалився в сон. Світало. Їсти вже хотілося нестерпно. Я довго намагався відкопати серед відходів на смітнику щось вартісне, але безуспішно.

Напившись брудної води з калюжі, я поплентався на зупинку. Важко плюхнувшись на кришку люка, задрімав знову. Мабуть, був вихідний. Не було сьогодні того звичайного поспіху людей, що біжать на зупинку. Можна було дрімати спокійно, не боячись, що отримаєш стусана. Мороз був легкий, але від вогкості я все ж змерз. Зуби злегка постукували, а шлунок звело від голоду. Немов втрачаючи свідомість, я знову провалився в важку дрімоту. Раптом я почув стукіт підборів. З останніх сил я підскочив. Тіло було якимось важким, ватним, а лапи злегка підгиналися. Останнім часом вдавалося знайти зовсім мало їжі. Чи то я не встигав за іншими, то чи люди стали менше викидати їстівних відходів. Від голоду я зовсім знесилився. І все ж я біг до НЕЇ.

Біг так швидко, як міг. Я здивувався, з якою радістю ВОНА дивилася на мене. Ніхто ще ніколи так на мене не дивився. Вона дістала пакет з сумки, і раптом з нього так запахло. Це був особливий запах, такого я не відчував ніколи. Слина зрадницьки почали капати на сніг. Я перебирав лапами від нетерпіння і скавулів. ВОНА дала мені дуже багато їжі. Стільки, що, здавалося, з’їсти це буде неможливо. Я швидко хапав все це добро, ковтав НЕ жуючи, страшно боявся, що воно зникне. Іноді озирався, шукаючи очима собак з сусідніх вулиць, які могли відняти мою їжу. ВОНА стояла і чекала, коли я з’їм, і щось дуже ласкаво мені говорила. Чуючи її голос, мені ставало так спокійно, як давно вже не було. Шлунок наповнився, і я, нарешті, зігрівся.

Вона погладила мене за холку і пішла до зупинки. Я виляв хвостом, з вдячністю дивлячись в слід. Сил стало набагато більше. Їжу сьогодні не треба було шукати. Мені було тепло, я перекидався в снігу, ловив пащею сніжинки і радів сонячному морозному дню. Тепер я чекав її просто тому, що любив. Зовсім не через її частування, а просто любив її запах, любив її руки, її очі і ласкавий голос. Я хотів її бачити поруч завжди, відчувати дотик рук. Світ став для мене набагато цікавіше, життя наповнилося змістом і очікуванням. З того моменту я бачив її часто, і кожен раз ВОНА несла мені якесь частування.

*****

Мені 30 років. Життя абсолютно не вдалося. Я все ще незаміжня, хоча пора б і дітей завести. Але якось не складаються стосунки з чоловіками. Хоча я досить добре виглядаю. Волосся світле довге, очі блакитні, великі. Та й фігура непогана, спорт я люблю. Роботи теж хорошої немає. Ледве влаштувалася в невелику пекарню кондитером, хоча маю червоний диплом інституту. Але не знайдеш у нас в місті нормальної роботи без знайомств. А звідки їм узятися, коли я в селі виросла.

Батьки з величезними труднощами купили мені крихітну однокімнатну квартирку 10 років тому, коли я в інституті ще вчилася, і до сих пір платять кредит за неї. Так ось і бігаю на чергування в пекарню. Живу від зарплати до зарплати. Друзів якось немає особливо. Ну, хіба що Олена з сусіднього під’їзду, коли з чоловіком посвариться, вдається поплакатися в жилетку, пропустити у мене стаканчик винця, так йде напідпитку миритися з благовірним. У кожного своє життя. Всі мої ровесники давно завели сім’ї, дітей, тварин. Їздять собі спокійно на півдня щороку з усім своїм виводком і товстіють потихеньку від хорошого життя.

І розмови у них одні й ті ж. То розказують, які у нащадків успіхи в школі, скаржаться на вчителів, на чоловіків, то діляться рецептами консервації, мріють схуднути, знову і знову сідаючи на чергову дієту, яка не приносить результатів. Спочатку я трохи заздрила, потім мені все це набридло слухати від сусідських домогосподарок, і я вважала за краще швидко пробігати до себе в квартиру, посилаючись на зайнятість і втому. Тим самим позбулася скучних для мене розмов. А як дратує, коли чергова сусідка зітхне з таким ось співчуттям і запитає: «Яна, ти все одна? Так і дітей народжувати колись треба. Пора б уже й особисте життя влаштувати».

Вислухаєш, здригнеш плечима, посміхнешся винувато і поквапившись додому від цього нав’язливого обличчя. А в душі так і хочеться відповісти їй що-небудь отруйне, мовляв не треба в чуже життя лізти. Де ж мені взяти другу половину, одні алкаші навколо. В інституті якось не склалося заміж вийти, хоча і залицяльники начебто були. Тих, хто мені подобався, якось швидко розхапали інститутські дівиці, одружили на собі і все. А ті, кому подобалася я, були абсолютно не в моєму стилі. Так ось одна я поки і залишилася. Може собаку завести? А то приходиш додому, і вити часом хочеться. Ніхто не зустрічає, не чекає. Вдома холоднеча зараз. Опалення слабке, в вікна дме. З роботи приходжу втомлена до жаху, тобто готувати не хочеться для себе однієї. Перехопиш на роботі булочок з корицею, вип’єш з ними чаю ввечері і спати.

Дні пролітають один за іншим, всі схожі один на одний. Одна невелика радість — з’явилася собака. Так, так, собака. Поки ще бездомна, але ось про неї я все частіше і думаю. Може пора її зробити домашньою … Кудлата така, чорна, брудна вся, боки запали, шерсть в ковтунах. Не доїдає бідолаха. Я їй намагаюся що-небудь прихопити з собою смачненького. Хоча чому їй? ЙОМУ! Це хлопчик. Він на зупинці лежить постійно, там, де трамвай мій зупиняється, на якому я з роботи добираюся. З дому взяти нічого часто буває, так я йому булочку з роботи несу. Мені навіть стало здаватися, що він мене спеціально чекає.

А я йду і радію, якщо його бачу. Він такий великий! А які у нього очі … В них прямо потонути можна. Навіть у людей таких не буває. Сумні тільки дуже. У дитинстві у мене точно така собака була. Я так його любила, Піратом називала. Він був моїм найкращим другом, брав участь у всіх іграх, які я придумувала, ходив зі мною купатися на річку. Він плавав дуже смішно, перебираючи лапами і хапаючи пащею бризки води. Потім він захворів. Ми не могли зрозуміти, що з ним, привозили місцевого ветеринара, він ставив крапельниці, робив уколи. Але нічого не врятувало Пірата. Він помер.

Мені десять років тоді було. Я пам’ятаю, як я довго плакала. А тато звалив на візок його бездиханне тіло і відвіз мого Пірата в найближчий ліс ховати. І ось, коли я перший раз побачила цю собаку на зупинці, то прямо обімліла. Один в один — мій Пірат. І очі такі ж. Я їх все життя пам’ятала, особливо сумні вони були під час хвороби Пірата. Перший раз я з побоюванням до нього підійшла. Хто його знає, що очікувати від собаки. Кинула йому шматок булки, так він схопив її і, озираючись, зжер, немов боячись, що я передумаю і заберу. А наступного разу він зустрів мене вже, як великого друга, радісно виляючи хвостом і показуючи всю свою дружелюбність.

Знав хитрюга, що булочки у мене завжди в пакеті є, коли з роботи йду. Так ось я і стала трішечки підгодовувати його. Зима ж на вулиці. Бідні тварини гинуть на морозі, якщо голодні. Сьогодні я проспала. Будильник НЕ продзвенів. Підвів мене колосально. Я за п’ять хвилин вмилася, швиденько парою рухів мазанула вії, зробивши висновок, що і без косметики я дуже навіть нічого, випила чашку міцної кави і бігом на зупинку. Стоп! У мене ж там Пірат. В думках я давно вже його так називала. Ну, звичайно ж, треба ж хоч кісточку з собою захопити. Він же чекає мене. І як я йому в очі голодні подивлюся?

Я швидко повернулася, кинула кілька кісточок і макарони від вчорашньої вечері в пакет і бігти. Пірат побачив мене здалеку і понісся на зустріч. «На мій хороший, їж. А ввечері я тобі булочок з пекарні принесу теплих. Ти чекай мене», — примовляла я, поспішно витрушуючи їжу з пакета. Ох, новий день почався. На роботу на кшталт встигаю. А так у відпустку хочеться, на море куди-небудь. Ось настане літо, і я обов’язково кудись поїду. Треба тільки грошей встигнути назбирати, а це складно з моєї-то зарплатою пекаря. Ну добре, хоч помрію, поки в трамваї їду.

Їхати довго, на інший кінець міста. Добре, хоч без пересадок. Сіла і дрімаю спокійно. День пролетів непомітно. Ось і зміна закінчилася. Біжу на зупинку, щоб встигнути на останній трамвай. Пірату набрала булочок. Напевно, він голодний чекає мене. Вже давно без нього я не ходжу додому. Він зустрічає мене і плететься поруч, проводжаючи. А потім ще довго стоїть перед під’їздом. Вийшовши з трамвая, я знайшла очима Пірата. Він мчав щодуху мене зустрічати. Я дивилася на нього й усміхалася. Раптом пролунав брязкіт гальм …

Якийсь легковик на великій швидкості вискакував з двору через поворот. Я застигла як укопана, не вірячи своїм очам, жах скував моє серце … Мій улюблений хлопчик, мій Пірат опинився під колесами машини. Я рвонула до нього. Машина вдарила пса бампером, він відлетів від удару в сторону і дико заскиглив. Водій вискочив і, винувато бурмочучи щось під ніс, підійшов до собаки. Мені хотілося його вбити. Він червонів, бліднув, виправдовувався, що собаку не бачив. «Раз вже так сталося, їдемо до ветклініки, терміново!» — сказала я і спробувала підняти Пірата. Він скиглив, гарчав від болю. В аптечці водій знайшов бинт, і ми, на всякий випадок, перев’язали пащу собаці. Навіть своя домашня собака від болю може сильно покусати.

Ми разом з винуватцем події підняли Пірата і акуратно поклали в його машину. Їхали мовчки. Мене переповнювала злість, водій винувато мовчав, пес злегка скавулів. Ми швидко дісталися і нас взяли без черги. Після обстеження виявилося, що у собаки складний перелом лапи зі зміщенням, потрібна операція. На щастя, хребет не постраждав, хоча спочатку підозри на його пошкодження були. Наш водій, який представився Олександром, дав мені свій телефон, сказав подзвонити, коли Пірата треба буде забирати з лікарні. Операція тривала дві години, лікар вийшов і сказав, що залишить собаку в стаціонарі як мінімум до завтра. Довелося поїхати додому. Настрій був жахливим.

*****

Мене збила машина. Мені було дуже боляче, погано. Пам’ятаю як ВОНА грузила мене в машину, мене кудись везли. Навіть її мені хотілося вкусити, тільки б мене не чіпали, залишили в спокої, наодинці з моїм болем, який пронизує все тіло. Потім нічого не пам’ятаю, я закрив очі, провалився в неспокійний сон, і тільки голоси людей, схилених наді мною, долинали наче здалеку. Коли я прокинувся, дуже хотілося пити. Я лежав у якійсь клітці, піднятися не було сил. На лапі було начеплено щось біле, то, що заважало мені рухатися. Підійшла мила дівчина в білому халаті.

Вона сказала мені щось ласкаве і простягнула під ніс миску з водою. Я зрадів і почав жадібно пити. Потім вона підсунула ближче посудину з якимись сухими шматочками. Вони приємно пахли. Я спробував — дуже смачно. Чуть-чуть підкріпившись, я знову заснув.

*****

На наступний день я поспішала до ветклініки. Мене там чекав мій Пірат. Вдома я все приготувала для його проживання у мене. Купила дві великі миски, м’який лежак, поводок і нашийник. Мама, дізнавшись, що я зібралася взяти додому бродячого собаку, була в шоці. Рідні намагалися мене відмовити. Тільки ніхто не міг зрозуміти, що ця безглузда кошлата істота стала рідною для мене за цей місяць. Та й не могла ж я хвору безпорадну собаку відправити взимку на мороз помирати. Я зайшла в стаціонар, де стояли клітки для тварин. Перед цим зідзвонилася з Олександром, він уже їхав за нами. Пірат побачив мене, заскиглив від радості і завиляв хвостом.

Прийшла медсестра, відкрила клітку. Ми акуратно звільнили з неї Пірата. Він міг стрибати на трьох лапах. Я наділа йому на шию новий нашийник яскраво-червоного кольору, причепила поводок, розплатилася за послуги клініки, і ми повільно пішли до машини. Олександр вже під’їхав і чекав нас. З подивом я зазначила, що сьогодні на мене вже дивився не ворог, а дуже приємної зовнішності юнак. Він був справжнім атлетом і добре одягнений. Все ще відчуваючи себе винним, він соромливо привітався і допоміг нам забратися в машину. Пірат ліг на підлозі за сидінням, а я гладила його і поглядала на свого нового знайомого.

*****

Я тихенько сидів у клітці, абсолютно не розуміючи, навіщо мене тут закрили. Хотілося опинитися на вулиці, тіло все затекло. Сумуючи і нудьгуючи, я зітхнув і приліг. Вранці чоловік в білому халаті водив мене на вулицю, але зовсім ненадовго. Я тільки встиг в туалет сходити, як мене знову закрили в цю кляту клітку. Раптом я відчув ледве вловимий знайомий запах. Відчинилися двері і увійшла ВОНА. Як же я зрадів, мало не верещав від радості. Це було моє спасіння, я вірив, що зараз мене заберуть і відпустять на вулицю. ВОНА приліпила на шию мені якусь мотузку, але я не заперечував.

На вулиці всі домашні собаки ходили з такими на шиї. Тому я все це дозволив одягнути і навіть трохи пишався, йдучи поруч з нею. Вірніше шкутильгаючи, наступати на одну лапу я майже не міг. Тут я побачив вже знайому машину, зупинився і загарчав, так як від неї виходила небезпека. Але ВОНА погладила мене, щось ласкаво сказала, і я заспокоївся. Чоловік з машини здавався доброзичливим. Мене кудись везли, але я ні крапельки не хвилювався і не боявся, так як був з НЕЮ, і нічого поганого трапитися не повинно було. Ми вийшли з машини. На вулиці була холоднеча жахлива. Мороз вдарив сьогодні досить сильний.

Я думав, що мене нарешті відпустять, я посиджу біля під’їзду, а потім на трьох лапах зможу пострибати шукати кришку люка, щоб переночувати і не замерзнути. Але мене все ще вели кудись. Ми зайшли в уже знайомий мені під’їзд, в який входила зазвичай ВОНА одна. Відкривши ключем двері, ми всі опинилися в приміщенні. Там смачно пахло, і було дуже тепло. Незнайомця вона запросила пити чай, а він відмовлятися і не збирався. «Заходь, Пірат, — це тепер твій дім». — почув я її голос. «Пірат. Це що мене так тепер звуть? Так красиво? Так мужньо?», — плуталися думки в моїй голові. «Будинок, у мене є ДІМ?».

Ніколи у мене не було ні дому, ні імені. Виходить тепер я домашній, як і ті, хто з усмішкою проходив повз мене в красивих нашийниках. І звуть мене так красиво — ПІРАТ. У мене і миска була своя, вірніше, навіть дві. І їжа в них була, і вода. А ще моя господиня показала мені, де я можу спати. Тепер я не буду трястися від холоду, і ніхто не буде мене штовхати. Незнайомець з господинею пили чай, їли пиріг і сміялися. Здавалося, вони не могли наговоритися. Я наївся, дрімав на м’якому лежаку і був щасливий. Пізніше, коли моя лапа зовсім зажила, мене викупали, обрізали ковтуни на шерсті і розчесали. Купатися в теплій воді було дуже приємно. Пройшов рік.

Ми тепер живемо втрьох: Яна, моя господиня, господар Саша і малюк. Він недавно народився. Я поки ще не зрозумів, ким він буде для мене. Поки він тільки часто плаче і постійно їсть. Іноді я підходжу до його ліжечка, намагаючись лизнути руку. Тоді він на мить заспокоюється. Від нього пахне чимось приємним, молоком чи що. Господиня тепер постійно з нами вдома. Ми з нею беремо велику коляску і годинами гуляємо на вулиці. Я тихенько йду з нею поруч, боячись відстати, а вона везе коляску. Малюк на вулиці не плаче, він спить. Саша пропадає на роботі, адже йому треба тепер годувати всіх нас. Працює він поки один, а їмо то ми всі. Я з гордістю йду поруч з Яною.

Я дуже гарний, доглянутий, заглядаю до неї в очі. Вона посміхається, з любов’ю дивлячись на мене. Моя лапа більше не болить, шерсть відросла і лисніє, звисаючи красивими чорними локонами. Тепер я зверхньо дивлюся на дрібних собачок, які пробігають повз зі своїми господарями. Я завжди ситий, боки більше не западають, а, навпаки, я, здається, став товстим трохи. Так іноді Яна мене і називає, ляскаючи за холку: «Товстун мій милий». А Яна у мене найкрасивіша. Ні у кого немає таких господинь! Я її дуже люблю і боюся втратити.

А через два роки ми всі разом їхали в машині кудись далеко. Саша за кермом, а я, малюк і Яна ззаду. Малюк підріс, лізе до мене постійно, суне пальці до мене в пащу і обіймає за шию. Але я зовсім не злюся, навпаки я люблю його не менше, ніж Яну і Сашу. А господиня каже, що ми їдемо на море, і що там дуже красиво, тепло, багато їжі і ми будемо плавати. А мені зовсім не важливо, куди ми їдемо, аби завжди бути зі своєю сім’єю.

Неллі Попова

Залиште свій коментар

коментарів